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直热式三极管300B的迷惑

发表于: 2004-12-30 17:13 2919人阅读 0人回复 只看楼主 | 第1页 | 最后一页

    北海新人

    直热式三极管300B的迷惑
    提起WE300B直热式三极管,在音响圈还真是无人不知、无人不晓,嚼槟榔之徒虽未听过5751,但「三百逼」这几个字往往也能朗朗上口;国外甚至有人称之为「本世纪最伟大的放大组件」。此管做SE单端单管放大结构时,输出功率虽不高,却一直有「管王」美誉,若匹配极高效率喇叭,也常有惊人的表现。几年前美国AT&T宣布重新生产WE300B,每只$350美元,虽声势浩大,但很快就冷了下来。
    300B横扫全球,威力甚强。亚洲地区最疯300B的是日本,只要有现品立即出价收购。在《MJ无线与实验》刊物上也常有300B的制作文章,甚至于还为它出了一本特辑。某天在看杂志时,突然让我想起日本《无线与实验》杂志每年五、六月都举办「自作派比赛」,那管王300B在比赛中是否也一直是年年稳居王座地位?
    掩不住那股好奇,立刻动手翻翻这几年订阅的《无线与实验》杂志。很意外,300B虽多次参赛,但几乎都是倒数第几名,虽有管王之美誉,在历年自作派比赛中却败得相当惨。
    多年来一向是晶体机称王,其实有两个意外,一是300B敬陪末座,一是历年来排名第一的,「很不幸」都是晶体管机。以下所述绝无造谣虚假情节,也未预设立场,纯就事实报导,请诸位看官自行体会。
    记得《交直流》23期中提过的井上博文吗?他在多年前就曾参加第二届《无线与实验》主办的自己装比赛,并以晶体机得到第一名。第三、第四届的自己装比赛因笔者手边无杂志故不得而知,若有读者知晓,还望告之一声。但猜测,这两比赛的荣冠也绝对与300B无缘。
    1993年是第五回自作派比赛,排名首位的是猪俣胜,得奖作品是MOS FET后级。栗田利男以572B管机名列第二;柴田由喜雄排第三,也是晶体后级,输出晶体是3对2SA1146/2SC2706。第四名虽是管机,但也不是300B。
    1994年第六回自作派比赛扩大举办,先分成东京顺位及大阪顺位,然后再排总顺位。勇夺大阪顺位第一名及总顺位最优秀赏的是田川博树的晶体后级,它的输出采半对称式。东京顺位第一、总顺位第二的是保谷和男的6CA7推挽管机,第三名有两位,一是栗田利男的推挽输出4-65A管机,一是天野洁的无NFB电池供晶体管机。这一年东京顺位第二名是里馆光春的晶体后级,输出晶体是Motorola的MJ3055/2955,但总顺位较低。
    1995年的第七回自作派比赛,将东京顺位改成关东顺位,将大阪顺位改成关西顺位。关东顺位首席作品是小菅 胜的6550A真空管后级,第二名是宫入信夫的EL34后级;第三位也是真空管机─栗田利男的6C33C 无输出变压器OTL后级。关东顺位排行,真空管机虽大获全胜,但300B也没沾上边,管王再度失利。
    关西顺位第一名是丰永靖宏的晶体机,输出晶体是2SA1006B及2SC2336B。第二位是采8只30KD6做输出的真空管机,得奖人是原田宪二。没有第三位,因为原田宪二与丰田修二两人并列第二。非常巧,两人名字最后都是二,早知如此,取名原田宪一不就顺位第一?丰田修二也是搞管机,输出管是6G8B。
    关东顺位+关西顺位再排综合顺位,并取前六位自作派高手。总排行第一就是丰永靖宏的晶体机,关东顺位第一的小菅胜在总顺位为第二;宫入信夫、栗田利男、原田宪二、丰田修二并列第三。故当年自作派比赛,第一名仍是晶体机,二~六名则是真空管机。
    那300B呢?第17位、第20位…等,还真的有点不堪入目。至于可替代300B的VV-30B,95年最佳成绩是第九名。1996年是第八回自作派比赛,其结果刊登在六月号MJ上。不过这年有大变革,不再比扩大机了,而是比数位模拟滤波器-DAC,因此300B管王不会再很难看的垫后。
    日本自己装迷真的很迷300B,一旦写起组装报告,都是赞美之辞,百分之百没有「频宽不够」这种词汇;结语又往往是「与×××是绝佳的匹配...」,好得让人流口水。但是我参观过两次MJ杂志在日本音响展的展示房间,根本听不下去!─又混又闷,整个声音挤在一起。但那些日本diy迷却听得很爽,让我很佩服....。
    那为何300B参赛会搞得灰头土脸?MJ杂志在评选时是搭配号角型高效率喇叭,故7W~8W之输出应无问题。据MJ杂志报导,由于是采开放式,故评选时除评审委员及参赛者外,一般读者也可以在会场听到各机的声音,而评选标准是以音质、设计、配线这三项为评分重点。或许有管迷会说:300B在音质这项一定拿高分,但后两项可能比较低,所以总分被拉低,非战之罪。
    错了,丰永靖宏的晶体机在音质项目就是获得最高分─10分;而关西地区的柴田由喜雄亦得到10分(也是晶体机)。300B呢?保谷和男的300B单端,音质项目只拿到6分。喜本正一的300B单端也是6分,评语有「音场狭」字样;而保谷和男的评语:音场小、超低域不足气味;而上述两台晶体机的评语都无此缺点。奇怪的是:柴田由喜雄的晶体机在总排行应是第二名,但不知何故未列名;而95年自作派总排名倒数三名,竟都是管机。
    96年八月福华饭店Hi-End展有个特色:国产厂商特别多,并以管机占大多数。但他们似乎对管机前级没兴趣,主力竟然都摆在300B后级上,好象只要是三百逼,就会有人买。
    若论300B音质如何?管迷绝对认定它是天下无敌。我曾听过300B后级推Altec A7剧院之声,当播放《阿姐鼓》时,因低音乱成一团,根本找不到鼓皮在哪?当然,A7效率高,配300B绝无音压上的问题。可是A7或A5虽然体型硕大,但也绝对发不出真正的沉稳、结实的低频,故遇上大量采用电子合成器做配乐的CD片,例如电影配乐,A7的低频就只能一片混浊,而且完全没有改善的可能,除非是换喇叭─可能更换聆听空间吗?
    其实也可以改用别的管仔
    有三位管机制造者曾对我说过:要做后级不要用300B,因300B的声音并不那么好听。反问什么管仔比较好听?有一位说6550A/KT88,另两位则回答是6CA7/EL34。日本MJ-无线与实验杂志某专栏作者曾参观96年福华Hi-End展,我跟他聊了很久,他个人偏爱MOS FET,但若是真空管后级,他会选EL34,而不是300B。
    300B配A7是否正确?但一昧播放《阿姐鼓》,岂不是自暴其短?好在现今的管迷普遍性不懂音响技术,音乐素养也低,因此生意照样可以做。其实高效率、高音质、小体型的喇叭不是没有,配上好的管机也真能发出迷人的美声;当然这是要付出极高的代价。
    通常管机制造者都会排斥晶体机,国内厂商犹甚。他们常将晶体机归罪是又冷又硬、缺少「肉声」,消费者也认之无疑。96年福华饭店音响展,就曾经有过两次真空管迷在我的展示房间穿帮,听了几十秒钟就说:一听就知道是「球仔香」。他们可能看到桌子上摆着管机前级套件,再听声音,直觉就认定Skywalker APS-250是真空管机。老管家温燕萍先生也曾将我的晶体后级当成是管机,弄清楚后,他还奇怪晶体机怎么能这么温暖?
    晶体机又冷又硬,那是十来年前的说法,而且还是指日本机,特别是日制AV扩大机。很多年前我听过金田明彦制作的前级,原装进口不到五万台币,但感觉上就是又冷又利,听久耳朵受不了。现今质优的晶体机,可以做到比管机还要温暖、还要有「骂香」。你真的认为管机的声音比晶体机温暖?当300B搭配Altec金属号角高音时,那种难听的金属声往往利如刀割,令人无法卒听,漫说是300B,就算换上800B都没用。故管机生产者宜多方面接触,以扩展自己的视野。
    《无线与实验》历年来的自作派比赛也呈现出某种意义,就看你如何去解读。当然,300B参赛多年都无佳绩,并不会减损管迷对它的爱戴,也说不定有人认为:那是日本人没将300B搞出好声,换上Audio Note保证名列前茅。
    WE205D是球型管,像个大灯杀,它的前身是205A,1917年上市。205D出现是1925年,但并未受到重视,因Westinghouse也在这一年推出UX-112及UX-171,为audio级最通用管。
    Westinghouse在1928年上市UX-250,它是大功率三极管,灯丝还有氧化物涂膜;而当时最大真空管制造商RCA也推出一系列250管。
    WE管的输出较低,1929年的244A也只有50mW,于是在隔年推出与UX-250同级的WE252A。WE-252A是450V/60mA,做SE单端输出是8W,推挽可得到12W。WE-252A就是WE300A的前身,它的产量丰富,并持续至1978年才停产。在日本市场,WE252A比WE300B更有身价,一支WE252A索价30万日币,而且你有钱还买不到。
    1933年是真空管发展史上极重要的一年,铭管相继上市,RCA有2A3,WE则推出同规格的275A。但WE决定以300A取代252A,并在上市后大获好评,电影院争相购用,那时WE300A与同厂号角喇叭597高音/12A+TA-2151低音是绝配。
    WE300A接脚为标准4-pin,可以和2A3共享脚座,而811A也采用相同接脚。但到了1938年,WE将300A改成300B,主要的变动就是接脚的位置转45度;因为300A可插用2A3管座并无意义;2A3的灯丝电压是2.5V,300A则是5.0V、并不能直接换用。WE-300A的原接脚设计,可能是RCA的2A3为当年的管王,迫使WE-300A走其后路;但1938年WE改成300B,反而开创出新的局面。
    96年一月,在Las Vegas的冬季CES电子展中,Charles Whitener Jr.正式向外界宣布:AT&T重新生产WE300B,不但是在美国肯萨斯市原产地,甚至还找回当年的老师傅,每支小卖价美金350元;好象Jadis已开始采用新WE300B。但96年WE300B似乎仍飘影无踪,很多贸易商都想进货,却是只闻楼梯响,未见人下来。WE-300B新管后来终于上市,价格不低,特别是对装管,有十几个参数配对,还装在颇精致的木盒内。
    除了WE本厂外,1989年美国Richardson也打印Cetron的logo生产销售300B,Cary就是选用Cetron的300B。1992年,中国曙光Shuguang也生产300B,它的价格比较低廉,300B在经销商的报价是美金50元。
    1994年又有新厂加入,Vaic Valve也推出300B,型号是VV-30B,它的屏耗比较大。几乎同年,Svetlana也上市它们「不同」的300B-低μ SV-811s。最近,Sovtek也生产300B,造成管迷在品质及价格上有更多的选择。
    根据国外的失真测试,在500V/50mA、500V/75mA及300V/75mA三种条件下,平均来论,中国曙光300B并不差,但美国Cetron的300B失真却都是最高。而1996年新WE300B确实有比较低的失真,但屏压不宜超过450V,否则会从.095%升至.47%─管迷不可不察。
    曙光300B的声音表现也不错,但因材料及制造方式,与它牌比较,测试者认为它的寿命可能较短。 Vaic VV-30B也是好管,但屏流要100mA才可能才会好声。如果不是Vaic的300B,屏流不要超过75mA。
    苏联制Svetlana SV-811s并不适合与300B直接互换,因它具有不同的屏极阻抗特性及灯丝电压,换用SV-811系列管,还要更换输出变压器。
    至于Cetron的300B,早期生产的管仔声音不佳,1995年改进的300B,也因品管不齐未获好评。国外做测试时,发现Cetron 300B插上后,灯丝-栅级间有问题,将灯丝改成4V,结论仍是This is not good。
    我的想法是:若Cary选用Cetron的300B完全不出问题,那Cetron的品质就应该没问题,因成品机使用的管子都曾经过筛选。
    Sovtek的300B才刚上市五年多,此管是美国New Sensor公司与苏联合作生产。2000年底,Sovtek上市最新的300BEH,不再打印Sovtek的商标,并自称是目前能买到品质最佳的300B。
    日本也曾生产过HF300B,但不知为何,日本管仔虽曾外销至美国赚取外汇,可是在音响界却无地位,连日本管迷都罕见采用日本管。
    300B生产厂商已不少,但品牌却更多,英国金龙管-Golden Dragon就是中国大陆制造(英国金龙已经收摊了),还有RAM及Ruby(日本也有),都是以OEM做挑选配对,然后打印自己的logo销售,当然价格就要往上跳好几级。国内也有向中国大陆订制,还用石墨屏极─graphite-plate。
    石墨屏极300B在初测时,失真甚高,run-in时间颇长,屏流也不要太低,声音才可能会好听。但比较上算的还是VV-30B,它有三种type,做SE单端有12W输出!
    300B是名管,but not godly(这句话是老外说的),因此千万别将它神物化─3/5a小喇叭就是被过度神物化。建议大伙用心试试其它的管仔,说不定别有一番滋味在心头。
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